5 WAYS TO COPE WITH ANXIETY

HEALTH

S3 ETHICS PROJECT

If you feel stressed about the coronavirus, know that you’re not alone. COVID-19 has had ripple effects into almost every aspect of our lives. It’s affected the way we live every day. So much has changed in such a short time. It is natural to feel anxiety when we face a crisis, the unknown or sudden change. Anxiety is a normal emotion and serves as a signal to pay attention so we can protect ourselves. Everyone has feelings of anxiety, nervousness, tension and stress from time to time. Here are 5 ways to help you cope with anxiety. Sit back and relax!

The information in this post is based upon  https://teenshealth.org/en/teens/anxiety-tips.html?WT.ac=t-ra

‘No-one is safe until everyone is safe’

SCIENCE, Uncategorized

by Caoimhe Hayes, S4

Credit: rawpixel.com

The Covid-19 vaccine 

We have all waited, our collective breath held, for news of a potential vaccine over the last few months. For months, it buzzed around in our minds; a sort of quiet, hopeful refrain of… ‘Well, once the vaccine comes…’ followed by a mention of anything the Covid-19 pandemic has taken away from us. For months, we listened, with a small glimmer of hope in the gloom, to the news that there were over a hundred potential vaccine candidates. Once the occasion arrived, we could herald this breakthrough in science, celebrate it; be thankful once it had returned things to normality.  

As far away as the gloriously anticipated day seemed a few months ago, it is now startlingly close. At the time of writing, the UK has just begun the use of the Pfizer / BioNTech vaccine. The buzzing is no longer indistinct. It is now a clear, ringing promise; multiple vaccines are available already. Our uncertainty evaporates, a little – now the vaccine has arrived. So, what happens next? What exactly does it all mean? 

Behind the vac-scenes 

Terminology 

You have probably heard a lot of terms being used; heard about the vaccines being produced, how they are made. You may have heard the terms ‘clinical trials’, ‘efficacy’ and maybe the term ‘mRNA’, with regards to the production of the vaccine itself. 

As familiar as we have all gotten with epidemiological terminology over the course of the year, it can sometimes be a little overwhelming. So, in the search of a little clarity: 

There are currently 3 vaccines that seem close to widespread global distribution. These are the: 

  • Pfizer / BioNTech vaccine
  • Moderna vaccine
  • AstraZeneca / Oxford University vaccine

Russia has also developed a slightly mysterious vaccine, called Sputnik V. It was authorised in August, despite the ongoing Phase 3 trials. 

What are clinical trials?

This is the development of a vaccine, which is generally separated into three phases.  

  1.  In Phase 1, a small, limited number of people receive the potential vaccine.
  2.  In Phase 2, this group of people is expanded and now includes people who are physically similar to the intended receivers of the vaccine (not really applicable in this case).
  3.  Phase 3 is far more general and involves thousands of people. It checks efficacy and safety.

If a vaccine passes all these phases and/or is deemed ‘safe’, then it is usually up to countries to approve it. There are different agencies in charge of this; here in the EU, it would be the EU Medicines Agency. The EU takes charge of all this, while also being part of a scheme called COVAX, which aims to ensure fair and equitable distribution of the vaccine because, ‘No-one is safe until everyone is safe.’ 

What is the vaccine made of? How does it work? 

This vaccine being authorised is somewhat of a novelty because of the technology it is using. It is called mRNA, or messenger RNA. This is quite innovative, and it is the first ever vaccine of the sort to be authorised.  

You may be aware that the idea behind vaccines is that you get a weak bout of the sickness injected into you, and your immune system reaction will be triggered and produce antibodies. These antibodies will then recognise and be able to fight the pathogens if you get re-infected; thus, providing immunity.

Messenger RNA, of course, has the same goal, but does not reach it in the same way. In the Covid-19 vaccine, instead of introducing the pathogens into your immune system, the mRNA in this Covid-19 vaccine gives instructions to your cells to form what is called a ‘spike protein’. This spike protein is the same protein as found on the Covid-19 virus (these are the protrusions, which look like spikes). Our immune system identifies this actually harmless protein as hostile, and forms antibodies to defeat it. When this process is completed, you have attained antibodies which will fight off the spike protein, and the Covid-19 infection. The benefit of this, of course, it that the recipient DOES NOT risk becoming infected with the coronavirus.  

credit: rawpixel.com

Something you may also have heard that I would like to contradict: this does not alter your DNA in any way. The mRNA never enters the nucleus of the cell (which is where genetic information is stored), and the cell eliminates the mRNA soon after it is finished with it.

How effective is it? How is this calculated? 

The Pfizer vaccine is about 95 percent (95%) effective. The Phase 3 trials involved 42,000 people. Roughly half got the vaccine and the rest a placebo. In total 170 people got infected with Covid-19. Only 8 of these were people who had the vaccine, the other 162 were those who had not, in the placebo group. Therefore, around 5 % of cases were in the vaccine group, which makes it in theory 95% effective. 

When will the vaccine get to me? 

The good news is that the vaccine will be here soon. Vaccination in the UK begun this morning, the 8th of December, with a 90-year-old woman called Margaret Keenan receiving the first of the two doses of the Pfizer / BioNTech vaccine. 

Here in Europe, we are really only waiting for the approval of the European Medicines Agency. Once this approval is granted, vulnerable members of society and front-line workers will no doubt be first in the queue – the elderly, health workers, carers, and essential workers. Vaccination will probably be done in phases.  

This all means that we won’t have to wait much longer. It doesn’t look like it will be this year for us, but it will almost certainly be available by 2021. The vaccine is on its way.   

Sources: 

https://www.who.int/emergencies/diseases/novel-coronavirus-2019/covid-19-vaccines

https://www.bbc.com/news/health-55056016

https://sputnikvaccine.com/

https://www.who.int/news-room/feature-stories/detail/how-do-vaccines-work

https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/vaccines/different-vaccines/mrna.html

https://www.who.int/initiatives/act-accelerator/covax

https://www.ecdc.europa.eu/en/covid-19-pandemic

https://www.ema.europa.eu/en/human-regulatory/overview/public-health-threats/coronavirus-disease-covid-19/treatments-vaccines-covid-19

https://www.fda.gov/emergency-preparedness-and-response/mcm-legal-regulatory-and-policy-framework/pfizer-biontech-covid-19-vaccine-frequently-asked-questions

https://www.bbc.com/news/uk-55227325

https://www.theguardian.com/society/2020/dec/02/pfizer-biontech-covid-vaccine-wins-licence-for-use-in-the-uk

ESTUDIAR EN LOS PAÍSES BAJOS

LIFE AFTER THE EEA

Cada vez más alumnos de la Escuela Europea de Alicante deciden estudiar en los Países Bajos. Los Países Bajos no solamente cuentan con una educación superior de primera calidad, sino que estudiar un grado en los Países Bajos también sale relativamente económico si comparamos las tasas de matrícula con las de otros países europeos. Por último, también está la incertidumbre sobre el Brexit, por lo que los Países Bajos se convierten en uno de los destinos favoritos de nuestros alumnos para estudiar un grado.

En los Países Bajos existen dos tipos de enseñanza superior. Por una parte, está la enseñanza universitaria impartida por las denominadas research universities (Wetenschappelijk Onderwijs o WO). Por otra parte, está la Formación Profesional Superior impartida en las universities of applied sciences (Escuelas Superiores).

Una carrera universitaria se diferencia de una en la Formación Profesional Superior por su enfoque teórico. No obstante, hay carreras universitarias que requieren al estudiante hacer prácticas, pero en menor grado que en la Formación Profesional Superior.

ENSEÑANZA UNIVERSITARIA

FECHAS IMPORTANTES:

octubre, noviembre y diciembre: jornadas informativas (en línea este año)

15 de enero: fecha límite para la inscripción en carreras con numerus fixus.

15 de abril: publicación listado de admitidos en carreras con numerus fixus

1 de mayo: fecha límite para la inscripción en carreras sin numerus fixus. En el 2019-2020 las fechas límite sufrieron cambios debido al Covid 19. Es posible que lo mismo ocurra para el curso 2020-2021. Conviene consultar las páginas web de las universidades.

PROCESO DE INSCRIPCIÓN:

La inscripción se realiza en el sitio web https://www.studielink.nl. Studielink es el sistema nacional de inscripción en línea para estudiantes que deseen estudiar un grado o máster en una universidad de los Países Bajos.

Hay dos modos para iniciar sesión en Studielink: con o sin el número de Identificación Digital (DigiD). A los estudiantes que ya residen en los Países Bajos se les pide el DigiD. Los estudiantes que no viven en los Países Bajos podrán registrarse sin el DigiD. Obtendrán un nombre de usuario y contraseña para crear una cuenta en Studielink. El proceso de registrarse sin el DigiD no es sencillo, pero resulta esencial también para realizar otros trámites como para solicitar un préstamo, o para obtener la tarjeta de estudiante para el transporte público.  El estudiante puede inscribirse en cuatro carreras como máximo de las que solamente dos pueden ser de tipo numerus fixus.

REQUÍSITOS DE ADMISIÓN:

El requisito principal para ser admitido/a en una universidad holandesa es disponer del diploma del Bac Europeo. Algunas universidades cuentan con requisitos adicionales. Así, por ejemplo, exigen haber cursado una o varias asignaturas en particular.

En el sitio web https://www.studyinholland.nl/studies?type=Bachelor se pueden consultar los requisitos de admisión para cada grado. Como las universidades pueden establecer sus propios criterios de admisión, conviene consultar la página web de cada universidad en cuestión.

Para cursar un grado en inglés en una universidad en los Países Bajos también hay que cumplir un requisito lingüístico. En la mayoría de las universidades basta con haber tenido inglés como lengua 1 o lengua 2 en la Escuela. No obstante, conviene comprobar los requisitos para cada carrera y universidad en particular para asegurarse.

INFORMACIÓN SOBRE CARRERAS:

Hay dos sitios web excelentes que ofrecen amplia información sobre los grados en los Países Bajos. El sitio web de Studiekeuze123 (www.studiekeuze123.nl) (en neerlandés) es el más usado para la búsqueda de una carrera, ya sea en la universidad pública o en la privada.

También está https://www.studyinholland.nl/studies (en inglés)

DURACIÓN:

Por lo general los grados en las universidades comprenden 3 cursos académicos. Al final de su grado el estudiante debe haber obtenido un total de 180 créditos.

TASAS:

Para el curso 2020/2021, en las universidades públicas, las tasas anuales de matrícula para estudiantes de un país miembro de la Unión Europea ascienden a 2.143 euros. En la mayoría de los casos el gobierno de los Países Bajos subvenciona las tasas durante el primer curso académico, por lo que el estudiante sólo abonará el 50% de la tasa. En las universidades privadas las tasas pueden variar.

MATCHING:

Cada vez más universidades manejan el matching. Se podría decir que es una prueba de orientación que sirve para ver en qué medida el estudiante tiene claro lo que desea estudiar. El tipo de prueba depende de cada universidad en concreto. Puede ser un cuestionario en línea o una entrevista. Aunque es obligatorio participar en el ‘matching’ para poder inscribirse, los resultados del test no son vinculantes.

ALOJAMIENTO:

Conviene comenzar a buscar alojamiento cuanto antes. Tal como nos comentan algunos padres de ex­alumnos de la Escuela puede resultar una tarea bastante desalentadora encontrar alojamiento para estudiantes en los Países Bajos. Por tanto, conviene no esperarse demasiado. En las páginas web de las universidades se suele ofrecer información para facilitar la búsqueda de un piso o vivienda.

FORMACIÓN PROFESIONAL SUPERIOR

ESCUELAS SUPERIORES:

Para una lista exhaustiva de Escuelas Superiores, haga clic en http://info.studielink.nl/nl/studenten/overzichtonderwijsinstellingen/Pages/hogescholen.aspx

DURACIÓN:

Por lo general los grados en una Escuela Superior comprenden 4 cursos académicos de los que el primer año se llama propedeuse. Pasar el propedeuse sirve en algunos casos como un requisito para poder continuar estudiando. Para obtener el propedeuse hace falta haber obtenido todos los créditos del primer curso, es decir 60 créditos (salvo excepciones). Al cabo de cuatro cursos el estudiante debe haber obtenido un total de 240 créditos.

NOTICE BOARD, Uncategorized

El EuroTimes está buscando:

Puesto :                                         PERIODISTAS (S4-7)

Lugar de trabajo:                         Desde el sofá de tu casa a través de Teams

Fecha límite de solicitudes:       16 de noviembre 2020

Debido a las restricciones por el Covid-19 no será posible tener reuniones semanales presenciales en la escuela como hacíamos antes. Pero siempre nos queda Teams. La idea es hacer dos videollamadas al mes y mantener el contacto mediante Teams chat. Nosotros propondremos temas, pero aquí vale todo (o casi todo): puedes proponer cualquier tema de tu interés.

¿Te interesa? Ponte en contacto con nosotros por correo: revista.eea@escuelaeuropea.org.

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